Tráfico de cocaína: ¿cómo funciona el mercado de esta droga ilegal? | Enterarse

Tráfico de cocaína: ¿cómo funciona el mercado de esta droga ilegal?

2019/08/16 09:00

Reuters/Enrique Castro-Mendivil

Según el Departamento de Estado de los Estados Unidos, Perú es el segundo productor de cocaína en el mundo, solo detrás de Colombia y por encima de Bolivia. No obstante, el comercio de cocaína no es un problema solo de los países de América del Sur, sino que es un delito que tiene redes interconectadas a nivel mundial.

En este informe intentamos resumir cuánto dinero genera el comercio de cocaína a nivel mundial, dónde se concentra el consumo de cocaína, cómo funcionan las redes de narcotráfico, cuáles son las principales rutas de tráfico de cocaína, entre otras interrogantes.

¿Cuánto dinero genera el tráfico de cocaína?

José Miguel Insulza, ex secretario general de la Organización de los Estados Americanos (OEA), señaló en una publicación del 2014 que se estima que el mercado minorista de drogas en las Américas maneja US$151 mil millones por año, lo que se compara con un total mundial de US$300 mil millones.

Insulza resalta que solo el 1% del dinero generado se queda en los países de origen de producción (Bolivia, Perú y Colombia, principalmente) mientras que los vendedores minoristas de los países consumidores reciben cerca del 65% de los ingresos.

La Oficina de Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (UNODC) calcula que los mercados minoristas más grandes son América del Norte, con US$40 mil millones (47% del mercado global), y Europa Occidental y Central, con US$34 mil millones (39% del mercado global). América Latina (no solo Bolivia, Perú y Colombia) recibe el 4% del ingreso total por comercio de cocaína al por menor.

¿En dónde se concentra el consumo de cocaína?

De acuerdo con la UNODC, en el año 2016 se registró que 18.2 millones de personas consumían cocaína. Para el 2017, según el último informe de la Comisión Interamericana para el Control del Abuso de Drogas (CICAD) de la OEA, se estima que 17 millones de personas entre 15 y 64 años declararon haber consumido cocaína, lo que indica una prevalencia de 0.35% de consumo a nivel mundial.

La cocaína es la cuarta droga ilegal más consumida del planeta. La prevalencia del consumo (porcentaje de consumidores en relación al total de la población de cada región) es mayor en las Américas, Europa y Oceanía. En las Américas, en el 2017, 8.5 millones de personas (1.3% de la población americana) consumían cocaína, lo que equivale a la mitad de los consumidores a nivel global.

Además, se estima que en Estados Unidos se consume el 34% de toda la cocaína consumida en el mundo. América Latina (22%) y Europa Occidental (22%) son los segundos mayores consumidores de cocaína.

En América del Sur se concentra prácticamente la totalidad de la producción (Bolivia, Colombia y Perú). En América del Norte, la cocaína es la tercera causa por la que se busca tratamiento médico por adicción a drogas. Por otro lado, en gran parte de América Latina y el Caribe, el tratamiento por adicción a la cocaína ocupa el segundo lugar.

En el reporte de uso de drogas de la UNODC del 2018 se señala que, entre el 2013 y 2016, el uso de cocaína aumentó en los Estados Unidos. En el 2013, hubo menos de 5 mil muertes relacionadas con la cocaína en los Estados Unidos, pero para el 2016 la cifra era más de 10 mil.

Cómo funciona la red del narcotráfico de la cocaína

De acuerdo con el libro “Narconomics” del editor británico de The Economist, Tom Wainwright, la producción de la hoja de coca seca, la cual posteriormente es utilizada para la elaboración de la pasta básica de cocaína, se da, principalmente, en laboratorios clandestinos en la jungla de tres países andinos: Colombia, Perú y Bolivia.

El autor menciona que las comunidades que producen hoja de coca suelen encontrarse en una situación de monopsonio económico, es decir, solo existe un comprador, que en este caso es el cártel de narcotráfico, el cual puede incidir de manera significativa en la variación del precio de la hoja de coca. El hecho de que los cárteles de narcotráfico sean monopsonios frente a las comunidades productoras les permite mantener los precios de la venta de hoja de coca a un nivel bajo.

La razón por la cual la cocaína se vuelve tan cara es porque enviarla a todo el mundo implica todo tipo de gastos, desde corromper a funcionarios públicos y burlar las leyes de diversos países hasta asesinar a los competidores y transportarla camuflada. Es debido a ello que la diferencia entre el precio a “puerta de cultivo” de la hoja de coca y el precio final de venta al por menor de la cocaína presenta un incremento de más del 30,000%.

Las principales rutas de la cocaína

De acuerdo con la UNODC, “el tráfico de drogas es un comercio ilícito mundial que incluye el cultivo, la fabricación, la distribución y la venta de sustancias que están sujetas a leyes que prohíben droga”.

La producción, comercialización y consumo de drogas, como la cocaína, cuentan con flujos a nivel mundial que atraviesan y afectan a las diferentes regiones en el mundo. A continuación, veamos cómo es el flujo del tráfico de la cocaína en Sudamérica, Estados Unidos y Europa.

1) Sudamérica

Según un estudio realizado por Bruce Bagley (2013), profesor de la Universidad de Miami, la cocaína es producida principalmente en tres países del hemisferio occidental: Colombia (45%), Perú (35-40%) y Bolivia (15-20%). La cocaína es traficada desde ahí a 174 países de todo el mundo.

De acuerdo con la UNODC (2011), la cocaína colombiana es consumida principalmente fuera de Sudamérica, mientras que la cocaína boliviana y peruana es más consumida dentro de la región. Actualmente, el consumo de cocaína peruana está en aumento en Europa.

Sobre esto último, el informe sobre el tráfico de drogas de la Comunidad de Policías de América (2013) menciona que la mayor cantidad de cocaína incautada en suelo peruano con destino a Europa iba a ser transportada por vía aérea (un millón de kilogramos incautados entre el 2011 y el 2012 frente a los menos de 600 mil correspondientes a la vía marítima). En Europa, el destino principal de la cocaína peruana es España. Las principales rutas aéreas de tráfico de cocaína peruana indicadas en el informe son las siguientes:

2) Estados Unidos

Según la UNODC, en el 2016 el 92% de la cocaína traficada en los Estados Unidos se produjo en Colombia, mientras que cerca del 6% de la hoja de coca usada en la fabricación de la cocaína encontrada en EEUU era de origen peruano.

Estimaciones de la Administración para el Control de Drogas de los Estados Unidos (DEA) sugieren que, en el 2015, el 76% de la cocaína de origen sudamericano ingresada a Estados Unidos fue transportada por el Pacífico Oriental (esta región del Pacífico abarca las costas ―o parte de ellas― de países como Ecuador, Colombia, Panamá, Estados Unidos, Perú y Chile). Ello, a menudo, a través de embarcaciones sumergibles o barcos, los cuales entran por Centroamérica o México. Una vez que llega a Centroamérica o México, la cocaína es transportada por tierra a los Estados Unidos.

Según el Informe sobre tráfico global de cocaína realizado por la Casa Blanca en el 2017, el aumento del tráfico de cocaína registrado en el 2015 hacia los mercados internacionales coincidió con una mayor producción de dicha droga en América del Sur. La cocaína traficada de América del Sur al resto del mundo aumentó en al menos un 30% en el 2015.

América Central y México figuran como el principal corredor de tráfico de cocaína con destino a los Estados Unidos. Este corredor representó más del 90% del tráfico de cocaína hacia el norte desde América del Sur en el 2015 y la primera mitad del 2016. El 10% restante fue representado por las Islas del Caribe. Una creciente mayoría del tráfico en el corredor de México y América Central se da por rutas marítimas en el Pacífico Oriental.

3) Europa

De acuerdo con el informe del Centro Europeo de Control de Drogas y Drogadicción sobre el mercado de cocaína en Europa, los traficantes de cocaína hacen uso de una amplia gama de métodos de tráfico de manera flexible.

Además, varían sus métodos en respuesta a los esfuerzos por aplicar la ley. El principal medio de transporte de cocaína hacia esta región es el marítimo. Entre el 2011 y el 2013, la Unión Europea registró que más de dos tercios de la droga incautada habían sido trasladados hacia la región por mar.

Los países europeos que reportaron mayor cantidad de interceptación de envíos aéreos de cocaína en el 2013 fueron Países Bajos y España, seguidos por Francia, Portugal, Reino Unido, Italia, Alemania y Bélgica. Sin embargo, esto puede ser, hasta cierto punto, un reflejo de los recursos dirigidos hacia tales operativos y no una muestra del aumento del tráfico de cocaína por esta vía. Los couriers de cocaína vienen de varios países y, entre el 2012 y el 2013, se interceptaron couriers de 100 nacionalidades diferentes en Europa.

Fuente: UNDOC

*Leyenda: Los países de color verde son aquellos que representan mayor incautación de cocaína. Las flechas de color rosado señalan los flujos estimados de tráfico de cocaína durante el 2012 - 2016.

4) Rutas emergentes: Asia y África

De acuerdo con la UNODC, el mayor crecimiento de las incautaciones de cocaína en el 2016 ocurrió en Asia y África, lo que refleja la propagación del tráfico y el consumo de cocaína a mercados emergentes. Sin embargo, las cantidades de cocaína incautadas en ambos continentes son bastante menores a las confiscadas en América del Norte. En Asia, la cantidad de cocaína incautada se triplicó entre el 2015 y el 2016. Asimismo, en el Sudeste Asiático se multiplicó por 10.

En cuanto a África, la cantidad de cocaína incautada se duplicó en el 2016 respecto al año anterior. Específicamente, los países en el norte de África (Marruecos, Argelia, Túnez, Libia, Egipto y Sudán) experimentaron un aumento del 600% y representaron el 69% de toda la cocaína incautada en la región en el 2016. Esto contrasta con años anteriores, cuando la mayor cantidad de cocaína solía encontrarse, principalmente, en África Occidental y Central (incluye países como Chad, República Democrática del Congo, Angola, Camerún, Nigeria, Senegal y Togo).

Abuso de drogas y cultivo de cocaína en el Perú

De acuerdo con Hannah Ritchie y Max Roser, investigadores de la Universidad de Oxford especializados en el desarrollo global, en el 2017 se registró que un 0.94% de la población mundial tenía problemas de abuso de drogas. El Perú se ubicó debajo del promedio mundial con un total de 0.58%, mientras que Estados Unidos alcanzó un 3.45% de su población total.

Además de ello, según la Oficina de Política Nacional para el Control de Drogas del gobierno de Estados Unidos (ONDCP), el Perú produjo 491 toneladas de cocaína durante el 2017, la cifra más alta de los últimos 25 años. La ONDCP, asimismo, informó que la producción de cocaína en el Perú durante el 2017 aumentó en un 20% respecto al 2016.

Resumen

- En el 2016, 18.2 millones de personas en el mundo habrían consumido cocaína.

- En el 2016, 10 mil personas murieron a causa de adicción a la cocaína en Estados Unidos.

- El precio al por menor de la cocaína es 30,000% superior al de la hoja de coca comprada para producirla.

- América Central y México figuran como las principales rutas de tráfico de cocaína hacia Estados Unidos.

- Los países productores, como Colombia, Perú y Bolivia solo perciben el 1% de las ganancias del tráfico de cocaína.

- El 92% de la cocaína traficada en los Estados Unidos es de origen colombiano. La mayoría de cocaína peruana y colombiana es consumida en Sudamérica.

- En el 2014, el mercado minorista de drogas en las Américas manejó 151 mil millones de dólares por año.

- La Oficina de Política Nacional para el Control de Drogas del gobierno de Estados Unidos informó que la producción de cocaína en el Perú durante el 2017 aumentó en un 20% respecto al 2016.

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